개똥쑥 효능 및 활성물질, 다양한 쑥 속과 주의점

개똥쑥은 국화과 쑥 속에 속하는 한해살이풀로 다양한 플라보노이드와 사포닌, 식이섬유 등을 풍부하게 함유하고 있어 심장 근육과 혈관 건강에 도움을 주어 혈액의 흐름을 원활하게 하고 면역력 향상에 도움을 주어 소화기와 호흡기 건강에 도움이 됩니다. 특히 말라리아 치료에 효과적인 것으로 알려진 아르테미시닌을 함유하고 있어서, 항산화, 항균, 항바이러스 효과가 있어, 감기를 예방하고 항암에도 효과적인 것으로 밝혀졌습니다.

 

개똥쑥 효능
개똥쑥 차

 

개똥쑥 효능 및 활성물질

개똥쑥은 잎을 뜯어서 손에 비비면 개똥 냄새가 난다고 해서 붙여진 이름으로, 다양한 활성물질이 풍부해, 항산화, 항염, 항균 작용이 있어 소화기와 피부 건강에 효과적인 것으로 밝혀졌습니다. 또한, 다양한 플라보노이드와 아르테미시닌은 피부 과민 반응에 대한 억제작용이 있으며, 구강 점막염, 신경성 피부염, 발열과 다한증, 학질에도 효과가 있으며 간과 신장에 들어가 황달과 급성 간염, 체력 보충에도 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다.

 

개똥쑥 꽃
개화기 개똥쑥

 

개똥쑥 활성물질

개똥쑥에는 플라보노이드와 정유 성분, 아르테미시닌과 같은 활성물질을 풍부하게 함유하고 있습니다. 모노 테르펜, 폴리페놀, 쿠마린, 플라본, 플라보놀, 페놀산, 세스퀴테르펜 등을 함유하고 있으며, 특히 개똥쑥의 정유 성분은 개화기 때 가장 높고, 신선한 것이 건조 개똥쑥에 비해 높으며, 44.9%의 케톤류에서 21%를 차지하는 아르테미시아 케톤 중 아르테미시닌이 말라리아 치료제 성분입니다.  

 

말라리아와 해열 효과

개똥쑥은 오래전부터 말라리아와 해열에 사용해온 약초로 1960년대 베트남 전쟁 중 북베트남의 군대가 모기가 들끓는 정글에서 싸우면서 말라리아에 대한 새로운 치료법을 요청했을 때 재발견되기도 했습니다. 중국 정부에서 과학자들에게 말라리아 치료제를 만들게 하면서 중국 전통 한약재를 조사하면서 개똥쑥의 아르테미시닌을 발견하게 되고 말라리아 환자에게 효과적인 것으로 나타나 노벨상을 받기도 했습니다.

 

항암 치료 중인 여성
항암 치료로 머리가 빠진 여성

 

개똥쑥의 항암효과

개똥쑥은 예로부터 위벽을 보호하고 간 해독과 생리통 치료에 효과적인 것으로 알려져 있으며 변비해소와 다이어트에도 효과가 있습니다. 또한, 항산화, 항염, 항균 작용이 뛰어나 암세포 생성을 방지하고, 혈액 순환과 면역력 향상, 혈전을 방지하고 고혈압, 동맥 경화를 방지해 심장 건강에 도움을 주며 피로 해소와 면역력 향상에도 도움이 될 수 있습니다. 특히 아르테미시닌과 플라보노이드는 세포자멸사를 유도하고 암세포의 증식을 억제하는 것으로 밝혀졌습니다.

 

뼈 건강에 좋은 개똥쑥

개똥쑥에는 뼈 건강에 도움이 되는 미네랄과 항산화 성분이 풍부하게 함유돼 있습니다. 특히 개똥쑥에는, 칼슘과 마그네슘, 철분 등이 풍부해 골밀도를 높이고 아이들의 성장 발달과 노인의 골다공증 예방에도 도움이 됩니다. 또한, 골 형성과 골세포 재생 과정에서 중요한 역할을 하며, 노화로 인한 뼈 구조의 결핍을 채워줄 뿐만 아니라, 비타민 E, 플라보노이드 등의 항산화제가 함유되어 있어 뼈 산화를 방지할 수 있습니다.

 

구강 건강

개똥쑥의 항염증, 항박테리아에 도움이 되는 정유 성분케르세틴 등이 풍부하게 함유돼 있어 입안의 박테리아 균형을 개선하고 산도를 정상화하는 데 좋은 역할을 합니다. 또한, 입안의 아구창 형성, 잇몸 출혈 등을 줄이는 데 도움을 주고 구취 제거에도 도움이 됩니다. 또한, 개똥쑥에 들어 있는 정유 성분은 항산화 항균력이 있어, 혈류를 개선하고 구취를 유발하는 세균을 제거하며 혀와 타액을 정화하는 효능이 있습니다.

 

자연산 개똥쑥
자생하는 개똥쑥

 

다양한 종류의 쑥 속

개똥쑥과 유사한 식물로는 우리가 흔히 먹는 참쑥과 사철쑥, 제비쑥, 산쑥 등이 있으며, 국내에서 재배되고 있는 쑥의 종류와 변종을 합하면 60여 종 이상이 있으므로 전문가가 아니고서는 구별하기 힘들기도 합니다. 또한, 개똥쑥과 비슷한 쑥 속에 포함되는 식물에는, 사철쑥, 일반 쑥, 서해 쑥, 더위지기 등이 있으며, 영양소와 효능에서도 차이가 날 수 있을 뿐만 아니라, 중국이나 동남아시아 등에서도 들여오고 있어 원산지도 중요합니다.

 

개똥쑥 섭취 시 주의점

개똥쑥은 찬 성질을 가진 약초로 몸이 차거나 소화 기능이 약한 사람이 과도하게 섭취하면, 간 손상이나 간염, 빈혈, 현기증, 청력 상실, 이명, 피부염을 포함한 피부 발진 등을 유발할 수 있으며, 복통과 설사, 메스꺼움, 구토와 같은 소화 장애를 유발할 수도 있습니다. 특히 임산부나 수유부, 당뇨병, 궤양 또는 위장 장애가 있는 환자는 전문가와 상의하지 않고는 섭취하지 말아야 합니다.

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